L’Afrique commence à repousser la Chine

A quel point la Chine en Afrique est-elle bien implantée? Le Forum sur la coopération Chine-Afrique (FOCAC) qui s’est tenu à Beijing en septembre a mis en exergue la diplomatie économique expansive de la Chine – et l’engagement de 60 milliards de dollars dans une aide au développement «sans condition». Mais l’élection historique du Zimbabwe au cours de l’été a donné un point de vue différent et suggère qu’un nombre croissant d’Africains ont moins d’enthousiasme pour l’aide de la Chine – et de l’argent chinois. Au cours de la campagne électorale, le candidat de l’opposition, M. Nelson Chamisa, du MDC, a évoqué une forte rhétorique anti-chinoise dans le but de mobiliser le soutien populaire contre le président sortant Emmerson Mnangagwa de la ZANU-PF. Chamisa a promis d’expulser les entreprises chinoises en cas de victoire, mais on ignore si cette menace a influencé sa perte de 44,3% à 50,7% contre Mnangagwa. Les sondages d’opinion et les recherches sur les liens sino-africains sont généralement positifs pour les engagements chinois. Donc, la rhétorique électorale offre un moyen de tracer le sentiment anti-chinois en Afrique, ce qui est de plus en plus exploité pour le gain électoral. Un exemple souvent cité est l’élection de 2011 en Zambie, où le challenger Michael Sata dénonçait fréquemment les hommes d’affaires chinois comme des «profiteurs». Le sentiment anti-chinois de Sata a touché une corde sensible parmi les électeurs et l’a aidé à défaire le président Rupiah Banda. Mais s’agit-il d’un modèle émergent – ou d’un événement politique sporadique lors des élections africaines? La Chine étant un partenaire de développement populaire dans de nombreux pays africains et un fournisseur d’infrastructures et de ressources financières, voici quatre raisons pour lesquelles la rhétorique anti-chinoise séduit néanmoins: 1. Les élections africaines concernent essentiellement l’économie et la Chine est un acteur économique important. Beijing a délaissé les économies occidentales pour devenir le partenaire économique le plus crucial de nombreux pays africains – dont les besoins et les ressources sont divers. Le taux de chômage de l’Afrique du Sud devant atteindre plus de 26% en 2018, même les plus performants du continent et les principaux partenaires de Beijing nécessité d’accroître le commerce et les investissements et de bâtir des économies résilientes offrant et protégeant des emplois. L’enjeu est de taille, plus d’un tiers des travailleurs africains tombant sous le seuil de pauvreté de 1,90 dollar par jour. [La Chine offre une aide «sans condition» à l’Afrique. Voici ce que cela signifie.] Pour les politiciens et les dirigeants africains pro-chinois, l’engagement Chine-Afrique signifie une immense création d’emplois, des infrastructures indispensables et, surtout, la possibilité de tenir ses promesses électorales avec une injection de capitaux étrangers dans des conditions peu contraignantes. Le point de vue opposé à la Chine voit également l’occasion de rappeler aux électeurs le taux de chômage élevé, en particulier chez les jeunes, et de susciter la colère de la population face à la perte de l’autorité. Les opposants peuvent accuser le président en place d’accepter une influence économique croissante de la Chine qui ne résoudra pas les problèmes économiques du pays – mais s’ils l’emportent, ils pourraient décider de donner suite à leurs déclarations anti-Chine ou non. Récemment installé Le président de la Sierra Leone, Julius Maada Bio, a annulé un projet d’aéroport financé par la Chine, signé par son prédécesseur, après avoir qualifié les projets chinois de «simulacre» lors d’un débat de campagne.

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