Montgolfière: la science derrière l’envolée

Influencés par un arc-en-ciel d’orbes ambulantes portées par des jets enflammés et côtoyant la brise d’Albuquerque, Kai et Hunter Wilson se dépêchent de parapher leur montgolfière particulière. Pas un véritable ballon chauffant, évidemment. Les jeunes frères peuvent travailler dans un environnement en altitude, une petite gondole arrêtée sous un ballon d’hélium dans le 7-11 Balloon Discovery Center, exactement là où le trafic ciblé vers la Albuquerque Worldwide Balloon Fiesta peut tester les concepts technologiques propulsant la montgolfière. « Nous arrivons chaque année depuis environ 7 années, ce qui est certainement ma partie préférée, » déclare leur mère, Marina Wilson, faisant signe pour le ballon en lévitation au-dessus de l’esprit de son fils. « Cette connexion avec tous les jeunes en vaut la peine. » Depuis près de 50 ans, vol en montgolfière la fête annuelle des montgolfières a captivé des millions de visiteurs du site Web du Territoire de l’enchantement pour voir la plus grande ascension au monde de montgolfières. Dernièrement, la fiesta est devenue un événement académique, enseignant aux invités les sciences de l’atmosphère – un sujet difficile à comprendre, disent les scientifiques, mais qui est certainement de plus en plus vital que vous comprenez au milieu du changement climatique. «[Le milieu de l’invention] découle de l’ensemble de l’approche académique qui consiste à essayer d’intéresser les enfants à la recherche et de s’assurer qu’ils savent qu’il y a certainement de la science derrière le ballon», affirme Barbara Fricke, membre du conseil d’administration de la fiesta. Elle dit que le milieu s’est beaucoup élargi récemment. «Auparavant, c’était un ballon plus ancien que les gens pouvaient mettre sur le tas, et maintenant ils essaient d’enseigner», explique Mme Fricke. Pour fêter les festivités, les aviateurs ont lancé des ballons dans plus de 100 universités élémentaires de la région, ajoutant des individus à la science juste derrière le ballon. En plus de la fête de 9 jours, les clients peuvent visiter le centre révolutionnaire pour savoir exactement ce qui rend Albuquerque parfait pour la montgolfière. À l’intérieur du centre de recherche contextuel, les visiteurs cataloguent des expériences dans des manuels de «passeport». L’année dernière, la tente a commandé 10 000 passeports, affirme George Carrillo Jr., membre du personnel. Ils se sont épuisés avant la fin de la semaine. «La majeure partie [des invités] sont des enfants», explique M. Carrillo, «mais y compris les adultes reviennent et disent:« Nous avons beaucoup réfléchi à la recherche scientifique ».» Un grand nombre de spectateurs tiennent un air collectif comme test ballon monte pour tester les conditions de voyage pour d’innombrables ballons couchés mou dans la pelouse. Parce que le soleil grandissant commence à convertir la pastèque de Sandia Hills en rose, le ballon d’essai signale au personnel au sol de lever un drapeau vert. Les amis poussent un soupir de réduction – leur système d’alarme de réveil à 5 ​​heures du matin (ou avant) en valait le coût. Les ballons voleront aujourd’hui. Les pilotes d’avion vont simplement monter dans des problèmes idéaux. Heureusement pour les montgolfières locales, la vallée du Rio Grande accueille un rare confluent de vent, de températures et d’aridité chaque octobre, offrant à Albuquerque le surnom de «l’argent du monde en montgolfière». Étant donné que les pilotes d’aéronefs en ballon ne pouvaient gérer que la direction verticale du ballon, ils comptent sur les courants de vent pour aller horizontalement. Les ballons commencent juste après le lever du soleil, une fois que l’atmosphère est froide, le ciel est apparent, le vent est calme et ils possèdent également la meilleure probabilité de localiser la tendance météorologique appelée paquet Albuquerque. « Il y a ce flux sanguin que les aéronautes aiment vraiment et qui ne s’installe qu’une ou deux fois tout au long de la période de la fête des ballons », déclare David Gutzler, climatologue à l’université ou au collège du dernier Mexique à Albuquerque.

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